Cuir tanné végéquoi? / Vegetable tanned leather, what is this?

TOUT CE QUE VOUS DEVEZ SAVOIR SUR LE CUIR TANNÉ VÉGÉTAL

THE TRUTH ABOUT VEGETABLE TANNED LEATHER 

 PHOTOS: SYLVIE LI

Depuis maintenant trois ans, j'explique plus d'une fois par jour ce qu'est le cuir tanné végétal. Puis, une fois expliquée, on me regarde et on dit: « Ahhhh trop chouette, du cuir végane! »
 
Hum. Le cuir tanné végétal est (son nom le dit) du cuir animal. Nous utilisons le cuir de vache, car les peaux sont robustes et durables. C'est généralement le cuir utilisé pour faire la sellerie des chevaux. Vous savez pourquoi? Parce que les chevaux sont intolérants, voire allergiques, au cuir tanné au chrome. 
 
Qu'est-ce que le mot « tanné » entre cuir et végétal, hein? 
Le tannage est l'opération de rendre une peau animale imputrescible. Le processus du traitement de la peau pour devenir cuir est assez fastidieux. Le tannage est, d'ailleurs, l'opération la plus longue du processus et requiert plusieurs galons d'eau.
 
Lorsque la peau est désallée (poils enlevés, chair refendue) on passe à l'étape du tannage. La peau sera mise en foulons remplis d'eau et on y mettra différents tannins. Il y aura différents brassages et changements d'eau. Le processus est assez long. 
 
Le tannage au chrome
Le tannage au chrome utilise des tanins minéraux. Ces tanins sont souvent issus de métaux lourds tels que le chrome, l'aluminium et le zinc. L'utilisation de ces tanins en eau est très polluante pour l'environnement une fois le travail de tannage effectué. 
 
Le tannage au végétal
Le tannage végétal utilise quant à lui des tanins végétaux tels que l'écorce de chêne, mimosa ou tara. Aucun minéral ou tanin animal n'est utilisé. Lorsque l'eau de brassage est déversée dans les lacs et rivières, les tanins ne sont en aucun cas néfastes pour l'environnement. La nature retourne à la nature, gardant ainsi les écosystèmes sains et sereins! On peut aussi le reconnaître par son odeur un peu fruitée! 

 
Et le cuir végane, lui, dans toute cette histoire? 
C'est une contradiction que de dire du cuir végane. Par sa définition, le cuir provient d'un animal (vache, veau, chèvre, mouton, agneau). Si la matière n'est pas animale, alors ce n'est pas du cuir. Cette matière végane utilisée dans de nombreuses entreprises est en fait du polyuréthane. Le polyuréthane est une matière synthétique issue du pétrole. C'est en quelque sorte du plastique. C'est pour cette raison que l'accessoire en matière végane ne s'inscrit pas dans le mouvement de durabilité. Ce n'est pas une matière renouvelable et biodégradable. 
 

! ! ! Attention: Il existe des matières faites à partir d'avocat ou d'ananas : c'est ce qu'on devrait appeler matière végane en réalité. Ces matières sont encore peu accessibles, et pour l'avoir vu et manipulé, sa résistance laisse encore à désirer. Elle est facilement déchirable, mais l'idée est géniale et j'ai bien hâte d'en savoir plus sur les avancés de cette matière mystérieuse, car elle vaut la peine d'être connue et améliorée! 

For three years now, I explain more than once a day what vegetable tanned leather is. Then, once explained, people look at me and say: "Ahhhh that's so cool, vegan leather! "
 
Hmm. Well, no. Vegetable tanned leather is, by its name, animal leather. At Matu, we use cow leather because the skins are sturdy and durable. This leather is most of the time used to make the horses' saddlery. Why? Because horses are intolerant, even allergic, to leather tanned with chrome.
 
What is the word "tanned" between leather and vegetal, eh?
Tanning is the process of (rendering an animal skin rot-proof). The process of treating the skin to become leather is rather tedious. Tanning is, moreover, the longest operation of the process and requires several gallons of water.
 
Once preparatory stages are completed (removing unwanting raw skin components), the tanning process is carried out. The skin will be soaked. The leather is then washed in water to remove impurities and folds from the hides and will put in different tannins.  This step is quite long as this requires many changes of water.
 
Chrome tanning
Chrome tanning uses mineral tannins. These tannins are often derived from heavy metals such as chromium, aluminum and zinc. The use of these tannins in water is very polluting for the environment once the tanning has been done.
 
Vegetable tanning
Vegetable tanning uses vegetable tannins such as the oak bark, mimosa or tara. No mineral or animal tannin is used. When the brewing water is poured into lakes and rivers, the tannins are in no way harmful to the environment, as the opposite of chrome tanning. In short, vegetable tanned leather can be recognized by its slightly fruity scent and most importantly, keeps the ecosystems healthy!

 
And what about vegan leather, in this whole story?

It's a paradox to say vegan leather. By definition, leather comes from an animal (be it cow, goat, sheep, or lamb). If the material is not animal, then it is not leather. This non-leather material that is used in many companies is actually called polyurethane. Polyurethane is a synthetic material derived from petroleum which is similar to plastic. It is for this reason that products made with vegan leather does not fit in sustainable movement. It is not a renewable and biodegradable material.
 

Please note: There are materials made from avocado or pineapple and this is what we should call "plant material" in reality. These materials are still very rare, and for having seen and manipulated them, there is still room for improvement. It is easily tearable, but the idea is really great and I cannot wait to learn more about these materials!

Marie-Anne Miljours