Qu'est-ce que le cuir vegan ? ~ What is vegan leather anyway ?

Veg tanned leather - Miljours leather goods

Miljours n'est pas une entreprise vegan, et j'en suis très fière. Le cuir végétalien (comme on l'appelle), c'est quoi au juste ? Plastique. Plastique. Plastique. Le cuir végétalien, que plusieurs marques utilisent, provient de sources pétrolières et on l'appelle polyuréthane, cette matière qu'on appelait autrefois cuirette, faux cuir ou simili cuir.

Ce qu'il faut comprendre avec cette matière, c'est qu'elle n'est pas du tout durable. Tout comme le plastique, brut, elle se détériore en un rien de temps, surtout avec les changements de température drastique que nous avons au Québec.  Il craque, il brise et se retrouve aux poubelles, polluant ainsi les sols.

Miljours is not a vegan business, and I’m really proud of it. Vegan leather as we call it, what is it exactly? Plastic. Plastic. Plastic. Vegan leather, that many brands use, comes from petroleum sources that we call polyurethane today, it was also known as leatherette, faux leather or imitation leather.

When we take a closer look, we see that this material is not at all sustainable. Just like plastic, untreated, it deteriorates in no time, especially with the drastic changes in temperature that experience in Quebec. It cracks, breaks, and ends up in the garbage thus pollutes the soil.

Cette matière ne s'entretient pas
Le plastique ne respire pas, il n'absorbe pas les cires protectrice, mais il se lave très bien avec un linge humide.

Source pétrolière
La matière dite vegan qui provient de source pétrolière, abîme les éco-systèmes considérablement. Je ne pense pas que je vous apprends quelque chose aujourd'hui. De plus, il faut savoir que
les matières provenant de sources pétrochimiques relâchent des composés néfastes dans l'air.

Existe-t-il de réelles solutions végétaliennes ?
Oui ! Heureusement. Ma préférée : le tissu. Dans la matière végane (je n'aime pas dire cuir car on parle de peau animal, donc cuir vegan c'est contradictoire), il y a le pinatex (qui vient de l'ananas) - pas très durable, il se déchire facilement (je l'ai essayé!), la matière de champignon (muskin) - qui a l'air un peu squish squish, mais j'aimerais bien voir en vrai. Il y a encore plusieurs matières qu'il me reste à découvrir.

Zero waste leather goods - Miljours

Cuir tanné végétal
Le cuir tanné végétal est le cuir que nous utilisons chez Miljours. C’est un cuir animal, durable et qui ne contient aucun produit chimique, ni synthétique. Ce cuir ne dégage aucune émanation chimique ou synthétique. Le cuir tanné végétal date du Moyen-Âge et on y retourne car il est très durable et n'utilise pas de produit chimique. Le cuir n'est pas fait à  partir de végétaux, c'est la peau qui a été traité (tanné) avec des végétaux pour la transformation en cuir. Je vous en parlais ici.

À savoir sur l’industrie du cuir
À la base l'animal est tué pour sa viande, contrairement à l'industrie de la fourrure. Après la peau est récupérée. Même si on arrêtait de tuer les animaux pour leur viande, on aurait du cuir pour des centaines d'années. J'ai rencontré un tanneur qui avait des peaux depuis 25 ans, ça se conserve vraiment longtemps avec le sel.

Je ne pense pas convaincre les convaincus du véganisme, loin de là. Cet article se veut informatif et transparent, dans le respect des choix de chacun.

This material cannot be maintained
Plastic does not breathe, does not absorb protective wax, but it is easily cleaned with a wet cloth.

Petroleum source
So-called vegan materials come from petroleum sources thus considerably damage ecosystems. Furthermore, materials that originate from petrochemicals release harmful compounds in the atmosphere.

yes.jpg

Do real vegan options exist?
Yes! Luckily. My favourite: fabric. Speaking of vegan materials (I don’t like to say leather because in this case we are talking about animal skin, so vegan leather is a contradictory term), there is pinatex (made of pineapple) - sadly it is not that durable, it tears easily (I tried it myself), there is also a mushroom material called muskin - it’s a bit squishy but I would love to see it up close. There are various other options that I have yet to discover and try for myself.

Vegetable tanned leather
Vegetable tanned leather is the type of leather we use at Miljours. It is animal leather that is durable and contains no chemicals nor synthetics so it does not release toxic emanations. Veg tanned leather was used in the Middle Age and we are going back to it because of its sustainability. The leather is not vegetable based, it is the skin that is treated (tanned) with plants for the transformation into leather. Here are even further details on the subject.

Nice to know about the leather industry
Initially, the animal is killed for its meat, unlike the fur industry. After its skin is salvaged. Even if we stopped killing animals for their meat, we would still have leather for centuries. I met a tanner that had skins for 25 years; they can be preserved for a long time with salt.

I don’t think convincing the convinced vegans, far from it. This article is meant to be informative and transparent, respecting the choices of each individual.  

Marie-Anne Miljours